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獣医師に聞いた。飼い犬を愛せなくなったら、どうすればよい?

獣医師に聞いた。飼い犬を愛せなくなったら、どうすればよい?大切な家族として迎えた愛犬。そうなるはずだったのに、飼い犬を愛せなくなり苦しんでいる人がいるという。「教えて!goo」にも、「飼っている犬を可愛いと思えなくなってしまいました」と投稿が寄せられていた。状況はさまざまだろうが、犬に罪はないことが多そうだ。原因や対処法について、獣医師の千田純子さんに話を聞いた。

■愛せなくなる原因と行く末


どんなことがきっかけで、飼い犬を愛せなくなってしまうのだろうか。

「『子犬期にしつけをおろそかにしていたら、問題行動で手に負えなくなった』、『引っ越しや妊娠、出産などを機に、存在をうとましく感じるようになった』などがあります。世話を押し付けられることも、飼い犬との時間が苦痛に感じる原因となります」(千田さん)

犬の問題行動や環境の変化により、飼い主自身が精神的に追いつめられ、愛情を感じなくなってしまうケースが多いという。愛せなくなると、どのようなことが起きるのか。

「極端に悪いケースでは、犬への虐待、ネグレクトという事態になります。それらは犯罪ですので絶対に許されません。一時的な感情で手放しても、後悔や罪悪感から飼い主の精神状態がさらに悪化するケースもあります。愛情を感じられなくなったら、まずは身近な人に相談してください」(千田さん)

犬の行動を変えるためには、「飼い主の行動を改善する必要がある」ようだ。獣医師のかたわら認定心理士の資格を取得し、カウンセリングも行っている千田さんは、しつけを行う上で、飼い主の感情は大切な要素になると教えてくれた。

■飼い犬を愛せなくなった場合の対処法


愛情を維持するためには、人間と犬、双方のモチベーションと努力が必要とのこと。

「人間の夫婦も離婚することがあるように、犬を飼っても愛情が冷めてしまうことはあります。人間は1人でも生きていけますが、犬の場合はそうはいきません。犬を飼いたいと思ったときは、将来世話をするのが面倒になったり、うとましく感じる可能性があると考えた上で検討してください」(千田さん)

飼い犬を愛せなくなった場合、どのように対処するのが適切だろうか。

「しつけやトレーニングで状況を改善できます。動物行動学や学習理論に基づいた解決法を教えてくれる、獣医師やドッグトレーナーの指導を受けることがおすすめです。犬が言うことを聞いてくれるようになったら、再び愛情が湧いてくることがあるのです」(千田さん)

しつけをしてもダメなら、新しい飼い主を探すのも選択肢の一つだという。

「とはいえ、一度は飼うと決めた人間の責任として、犬の問題行動を次の飼い主に押し付けるのは無責任ですよね。そのようなことがないよう事前に無駄吠えをしない、トイレを失敗しない、噛み付かない、静かに留守番ができるなど、家庭犬として最低限必要なしつけをしておく必要があります」(千田さん)

飼い続ける場合、手放す場合ともに、しつけは重要ということだ。新しい飼い主を探すには、どのような手段があるのか。

「行政の相談窓口をあたるとよいでしょう。インターネットで里親を探すサイトやシェルターを紹介してくれるサービスを利用することもできます。なかには『高額な値段を取って新しい飼い主を見つける』という悪徳業者もいるので、注意が必要です。次の飼い主を見つけるのは、もとの飼い主の責任です。しっかりと健康管理としつけを行いながら、次の飼い主が見つかるのを待ちましょう。その覚悟がなければ、犬を飼ってはいけません」(千田さん)

驚くことに、新しい飼い主が犬をしつけし直し幸せそうに暮らしているのを知り、もとの飼い主が犬を取り返そうとするケースもあるとか。犬に限らず、ペットを飼おうと思っている人や手放したいと思っている人は、安易に決断せずしっかり考えてから行動に移してほしい。

●専門家プロフィール:千田 純子(ペット行動コンサルタントSENDA
獣医師。日本獣医動物行動研究会会員。千田アニマルクリニック・ペット行動コンサルタントSENDA主宰。認定心理士。最新の行動学、トレーニング理論を基に、犬や猫の問題行動の原因を理解し、飼い主さんの要望に添いながら、科学的に改善していく方法を提案している。

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