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英語の、おそらく文法に関する質問です。例文で These trees were a gift from Japan. というのがあったのですが、これは These trees were the gifts from Japan. ではないのでしょうか? were のあとが、なぜ a という不定冠詞で単数なのかが分かりません。初歩的な質問かもしれないのですが、あちこち答えを求めてもヒットしませんでしたので、こちらでご回答をいただければ幸いです。よろしくお願いします。

A 回答 (5件)

a giftとgiftsでお悩みなのですね。


この文章の場合二本以上の木を日本から贈り物としてもらったという訳になっており、giftsになるのではないのかという疑問は当然起きる疑問であると思います。

 しかし、これはa gift になる時とgiftsになるとき両方の可能性があります。
例えば、giftsとなるときは
These trees were the gifts from Japanese friends
つまり木は二本以上あるのですが、それぞれ別の贈り主がいるわけですね!
すると贈り主がいる分だけ贈り物(箱の数で考えると分かりやすくなります)があるのでgiftsです。

a giftになるときは贈り主が1人の時です。
つまり今回で言うと日本人というひとかたまりですね!
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この回答へのお礼

ありがとうございます。すばやく答えてくださって感謝しております。なるほど。ご説明を聞いて納得いたしました。かさねて、ありがとうございました。

お礼日時:2020/09/08 18:02

こういう場合は、できるだけシンプルな回答がBAだと云う事になります。

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この回答へのお礼

ありがとうございます。

お礼日時:2020/09/08 18:09

[gift] は贈り物ですが、ここでは一つです。

その内容が複数のものから成っているかどうかは無関係です。
例)He made me a gift of 100 dollars.

つまり、[these trees] という一つのかたまりを、一つの [gift] と言うのです。まとめて「一つの贈り物」です。
たとえば、日本人が外国に桜の木を送ろうとして、参加者を募り、まとめて何百本も贈ったとか。全体として一つです。

逆に、[gifts] とした場合は、たとえば、樹を数本ずつまとめて包装したものが複数あると理解できます。この場合は、「贈り物」が複数あるということです。どんな場合かといえば、たとえば、桜の木だけの包装、梅の木だけの包装、、ということもあるでしょうか。

[a gift] だから、必ず送り主が一人だけとは言えません。大勢の人が参加した [a gift] でも良いのです。
また、とくに文法のこととは言えません。ごく普通のことです。
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この回答へのお礼

ご丁寧にご回答くださり、誠にありがとうございます。たしかに「文法というよりは、いたって普通のこと」かもしれませんね。おそらく、単数・複数に始まる<英語的なるものの呪縛>が解けていないのだと思います。自覚はなかったのですが、あらためて学校教育の刷り込みの厄介さを痛感いたしました。

お礼日時:2020/09/08 18:09

treesの全体が一つのgiftである(だから、a gift)、というだけのこと。



不定冠詞とか単数とかの文法事項なんて全くどうでもいい(逆に、そういう英文解剖をしていると英語力は全く伸びない)。

文法事項なんかを考える前に、「その英文の意味・意図(その文章を書いた人が何を言いたいのか)」を考えなければダメ。
英文を英文として理解し、覚えること。
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この回答へのお礼

厳しいご指摘、誠にありがとうございます。「正しい英語病」というか、「多くの英語本を売らんがために演出された強迫観念」にワタクシも毒されていたかと反省しております。

お礼日時:2020/09/08 18:06

セットで貰ったものなので"a gift"となります。

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この回答へのお礼

ご回答、ありがとうございました。感謝申し上げます。

お礼日時:2020/09/08 18:03

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