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冷凍食品を詰めただけのお弁当、栄養面の評価は?

冷凍食品を詰めただけのお弁当、栄養面の評価は?節約のために職場や学校に、お弁当を持参するという人もいるだろう。しかし忙しい毎日の中で、全部を手作りするというのはなかなか面倒なもの。実際のところ白米は炊いてもおかずは冷凍食品を詰めただけ、という人もいるのではないか。毎日のお弁当が冷凍食品という場合、栄養の観点からみてどうなのだろう。バランス料理研究家の小針衣里加さんに話を伺ってみた。

■おかずは冷凍食品のお弁当の栄養面の評価は……


「栄養面から考えると、添加物などが多く使われていたり、揚げ物類は脂質が多かったり、商品によっては味が濃く塩分が多いものもあります。また、冷凍食品は『から揚げ』『シュウマイ』など単品料理が多いので、ビタミン、ミネラル、食物繊維などが少なくなりがちで、どうしても全体の栄養バランスが偏ってしまうことがあります」(小針さん)

できれば手軽に美味しく、しかも栄養面もクリアにしたお弁当を作りたい。そういった場合のおすすめの食材というのはあるだろうか。さらに質問してみた。

■足りない栄養を補うおすすめ食品


「豆には良質なたんぱく質やビタミン類、ミネラル、食物繊維も豊富に含まれています。缶詰、袋入りなど、保存性があり便利です。下茹で済みですぐに使えますし、色もきれいなのでお弁当にはもってこいの食材です。他には、卵が栄養面でも申し分なく、幅広く利用できます。」(小針さん)

毎日食べるお弁当だからこそ、栄養バランスにも気をつけ、肉や魚、卵などの動物性食品と共に、野菜、豆類、海藻類などの植物性食品もバランスよく取り入れるとよいと小針さんはいう。また、冷凍食品の注意点についても教えてくれた。

■冷凍食品の注意点


「冷凍食品によく使われている食品添加物の中には、色をきれいに見せるために着色料や、カルシウムの吸収を妨げるリン酸塩、アレルギーを発症させるといわれているような、不安物質が含まれていることがあります。人体に及ぼす影響に関してはまだわかっていない部分もあり、特に成長期である子供には、過剰に与えないほうがよいといえます。冷凍食品を購入する際は、表示もきちんと確認して不安物質や着色料が使用されていないかをチェックすること、濃い目の味付けの物はなるべく選ばないなどの工夫が必要です。1回のお弁当に使用する市販の冷凍食品は1品くらいまでにし、他はできるだけ手作りをすることがおすすめです」(小針さん)

便利な反面、自分の目で表示をしっかり確認し、注意して選ばないと、身体によくない成分を毎日摂取してしまうということにもなりかねない。だが、手作りがよいとはわかっていても、忙しくてなかなかそこまで手が回らないという人も多いだろう。そういう人のためによい方法はないだろうか。

■時短で不足しがちな栄養を補給


「前もって作ったおかずや茹でておいた野菜を小分けにして冷凍しておくと便利です。ゆで卵はあらかじめ4~5個まとめて用意しておき、冷蔵庫で保存できます。さらに、日持ちするおかずを時間のある時にまとめて作っておくというのも一つの方法です。例えばカルシウムなどのミネラルや食物繊維が豊富な海苔を、ちぎって水、みりん、醤油、砂糖などで煮詰めて、海苔の佃煮を作っておきます。それを毎日のお弁当作りで、茹でたほうれん草と和えたり、細切りにした山芋に海苔の佃煮を合わせたりすればあっという間に1品完成します。また、果物は生で食べられるため、熱に弱い水溶性ビタミンなども損失なく摂取できます」(小針さん)

作り置きした材料をいろいろな方法でアレンジして毎日のお弁当につめれば、食べ飽きることもなく時間も短縮でき、栄養面でも安心と、よいことばかりである。また手間なく美味しく栄養をプラスできる果物は、ぜひつけ加えるようにしたい。

忙しい人にとっては便利な冷凍食品。うまく冷凍食品を活用しつつ、手作りおかずや果物を加えることで栄養バランスのとれたお弁当作りが可能になる。筆者も毎日のように冷凍食品弁当を食べていたことがあるのだが、今度お弁当を作る時は上記の工夫をしたいと思う。

「教えて!goo」では「あなたの時短&節約弁当の作り方を教えて」ということで、みなさんの意見を募集中だ。

●専門家プロフィール:小針 衣里加
バランス料理研究家。日本フードバランス協会代表。「美的・美タミン・美味」の3ビューティーをコンセプトにバランスのよい食事を実践するための食べ方、選び方、調理法、 栄養学、美容、ダイエットなどについて学ぶ食の資格「フードバランスアドバイザー講座」の講師を務め、誰でもすぐに実践できる内容に定評がある。

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