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きらめくショービズ、中国マネー踊る鉄火場、大人の社交場……世界カジノ事情

きらめくショービズ、中国マネー踊る鉄火場、大人の社交場……世界カジノ事情統合型リゾート(IR)推進法案が成立し、日本でのカジノ解禁が一気に現実味を帯びてきた。賭博場としてのイメージばかりが先行しているが、既に約140カ国で楽しまれている大人の遊びだけに国や地域によってカジノの雰囲気はまるで違うという。「本物のカジノへ行こう!」(文春新書)の著書がある作家の松井政就氏に世界のカジノ事情を聞いてみた。

■ショービジネスにしたラスベガス


カジノと聞いて真っ先に思い浮かぶのがラスベガスだ。会社の金を100億円以上も注ぎ込んで逮捕されたティッシュ王子をはじめ、大豪遊&大散財の舞台としてメディアにも度々登場してきた。

松井氏は「かつてマフィアの支配下にあったカジノを、株式会社が経営できるよう改革し、誰もが安全に楽しめるようにしたのは、ラスベガスの功績です」と話す。「カジノをギャンブルだけでなくショービジネスにした。これによりショー目当てでギャンブルをしない人も大勢訪れるようになりました」という。

それぞれが一つのテーマパークのような巨大ホテルで連日催される大物アーティストのコンサート、一流マジシャンによるイリュージョンなどを目当てにしたツアーも組まれているくらいだ。

松井氏も「ここで成功してなければ、世界のカジノ事情は全く異なっていたでしょう」と日本のIR推進法案につながるその功績を称える。

■常軌逸した中国マネーが踊る


ラスベガスに代表されるアメリカに追いつけ追い越せと、マーケットを拡大しているのが、マカオをはじめとするアジアだ。

「アジアのカジノには大きな特徴があります」と松井氏。「とにかく、激しいギャンブルをする『鉄火場』となりやすいことです」と興奮気味に語る。

松井氏によると、その理由は訪れる客層にあるという。「アジアのカジノ客の大半は中国人ですが、彼らほどギャンブル好きの国民はいません。とくに中国人富裕層の賭け方は常軌を逸しています」と呆れたように振り返る。

「私も何度も同じテーブルに居合わせていますが、彼らはたった1回のゲームに10万円や100万円という大金を、まるで要らないものでも捨てるかのように平然と賭けています」(松井氏)

今やラスベガスの何倍もの売り上げを記録するマカオだが、その数字はバブル景気に踊らされている中国人富裕層によるものが大きいそうだ。

松井氏は「マスコミは度マカオがラスベガスに勝ったかのように言いますが、売り上げの数字だけで、そう論じるのは間違いです」と指摘。「実質的には一部の大金持ち頼みのため、経営の土台は脆弱だからです」と説明する。

■成熟した大人の社交場


ヨーロッパのカジノは、ショービジネス化したアメリカとも鉄火場のアジアとも異なり、成熟した大人の社交場という独特の雰囲気を持っている。

松井氏は「そもそもカジノ自体、貴族が別荘で仲間とギャンブルをしたのが始まりです」と歴史を紐解き、「ヨーロッパのカジノは勝ち負けにこだわらない交流の場といえます」と紹介する。

ゲームの進行は遅く、他の客と話をしながら時間を楽しむのが伝統だそうだ。

セレブよりもブルジョアという言葉が似合いそうな、中産階級が少し背伸びして非日常を楽しんでいる様子も伺える。精一杯のおしゃれをして臨みたい。

■日本にカジノを造るなら


さて、まもなく誕生するであろう日本のカジノはどうなるのだろうか。松井氏は大胆な提案をする。

「詳細が今後検討されますが、成功させるには『丁半博打』や『手本引き』のような、欧米人があこがれる日本伝統のギャンブルを取り入れるのも一つでしょう」

確かにサムライ、ニンジャなど日本の時代劇に出てくるキャラクターは外国人にも大人気だ。着物に片肌脱いでさらしを胸元に巻いた女性ディーラーがいたら狂喜乱舞することだろう。

■カジノ自体のこと教えて!


カジノ解禁というと経済効果やギャンブル依存症のことばかりが取り上げられる。カジノ自体の話題が少ないのはちょっと寂しいので、「教えて!goo」では「あなたが体験した世界のカジノ」ということで皆さんの思い出を募集中だ。

●専門家プロフィール:松井政就
作家。政治、経済からスポーツ、エンタメまで幅広い分野に精通している。主な著作に「本物のカジノへ行こう!」(文春新書)「大好きなカレを落とす恋愛テクニック50」(オープンアップス)「経済特区・沖縄から日本が変わる」(光文社)など。「FORZA STYLE」で「SONY元異端社員の艶笑ノート」を連載中。

(武藤章宏)

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