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食欲ギャル曽根級!よく食べる子猫にはどんどん食べさせていいの?

食欲ギャル曽根級!よく食べる子猫にはどんどん食べさせていいの?子猫はかわいさがひとしお、しかし心配も多いのではないだろうか。特に食が旺盛でも細くても心配なもの。「教えて!goo」のQ&Aに「生後3カ月の子猫の食欲がかなりで心配」との質問が寄せられていた。「食べ過ぎているのなら、なんとか少なくしましょう。」(stkcさん)「子猫の場合1日4回で正常です。」(zyunchanさん)などの回答が見受けられた。飼い主としてはどんな頻度でどのくらいの量を食べさせてよいものか知りたいものである。実際のところを獣医である千田純子先生にお話を伺った。

■食欲旺盛ならば食べさせてOK?NG?


子猫が食欲旺盛な場合、成長期ということで食べさせた方がいいのか、それとも控えるべきなのだろうか。

「子猫が食欲旺盛の場合は、成長期ですし、ある程度食べさせても大丈夫。しかし、子猫によっては食べた後、嘔吐や軟便になったり、次の食事を食べなくなる場合、それ以外にも何か異常が見られる時は一度に与えるフードの量を減らした方がよいですね。それでも、痩せている場合は回数を増やしましょう。胎児の時や子猫の時に栄養不良であった猫の場合、食欲が異常に強くなることがあります。そのときは、子猫は異常にフードを欲しがるので、飼い主さんが調節しましょう」(千田先生)

千田先生は、食欲に子猫の性格が表れているのではと思うこともあるという。

「食欲が旺盛な子猫は健康でおおらかな性格の子が多いように思います。しかし、異常に食欲が強い子は怖がりで所有欲が強い場合があります。食の細い子は神経質で怖がり、体力的にも弱い子が多いように思います。ただ、生来の性格や体質は弱くても、飼い主さんが愛情を込めて適切なケアをしてあげれば、少しずつですが、穏やかで健康になってきます」(千田先生)

また、生後2カ月までに母猫や兄弟猫から引き離してしまうと、十分な社会性が育たず神経質になったり、攻撃性を示すこともあるそう、子猫時代しっかりと愛情をもってケアすることが大事なようだ。

■パンやお菓子はNG?子猫にオススメの食事メニュー


成長期の子猫に与えるとよいものあるいはNGなメニューはあるのだろうか?

「猫は肉食性で、雑食性の人や犬とは栄養的に違うので、人や犬の食事を与えないようにしましょう。生後2ヶ月以降は猫用の総合栄養食を与えることが大切です。キャットフードを選ぶときは、必ず『総合栄養食』の表記があるものを選んでください。また、猫ちゃんは甘いものが好きなのですが、将来糖尿病になる恐れがあります。パンやお菓子などは与えないようにしましょう」(千田先生)

しかも、キャットフードの好みは実は子猫の時に決まることが多いのだそう。

「子猫の時に色々なメーカーの食事やドライフード、缶詰などを取り混ぜて食べさせておくと良いでしょう。高齢になってくると真水を飲みたがらなくなることが多いので、子猫の頃から缶詰やパウチに入った水分の多いキャットフードを食べ慣れさせておくと、良いですね。腎臓疾患の予防になります」(千田先生)

子猫の時の食事はとても重要のようだ。ぜひ気をつけてあげたい。

■どうしても心配な時……受診の基準は?


あまりに食欲旺盛あるいは細かった場合、動物病院受診の判断基準はあるのだろうか?

「面倒と思う飼い主さんもいるかもしれませんが、まず動物病院に相談しましょう。あまりに食欲旺盛の場合、寄生虫やホルモン疾患などの可能性もありますし、食が細いと、病気が隠れている場合もあります。何もなければそれでも良いのです」(千田先生)

さらに、飼い主の心配に丁寧に答えてくれるかかりつけの獣医師をみつけておくとよいとのこと。人間同様信頼できるかかりつけの獣医がいれば安心だ。

●専門家プロフィール:千田純子。
大阪府立大学農学部獣医学科獣医薬理学講座修士課程修了。ペットの犬や猫の問題行動の予防や改善のためのコンサルテーションや個人トレーニング、グループトレーニングを行っている。千田アニマルクリニック・ペット行動コンサルタントSENDA

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