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コンビーフはこうして生まれた!日本での発売秘話とメーカー直伝レシピ大公開

コンビーフはこうして生まれた!日本での発売秘話とメーカー直伝レシピ大公開4月6日はコンビーフの日である。そこで「教えて!goo」にコンビーフに関する質問はあるかな?と、検索してみたところ、「コンビーフのおいしい食べ方が知りたい」との質問を発見した。コンビーフをほぐして卵焼きの具にいれるぐらいしか思いつかない独身男子の筆者であるが、寄せられた回答を見ると「他の具材と合わせてトーストにする」(179287さん)、「マッシュポテトと合わせてオーブン焼き」(cnakさん)など、定番のサンドイッチやチャーハンに加え、ジャガイモやキャベツを使ったアレンジレシピなども寄せられていた。そこで今回、日本におけるコンビーフの歴史やおすすめレシピを、「ノザキのコンビーフ」でお馴染みの川商フーズ株式会社に聞いてみた。

■発売当初は缶入りではなかった


まずはコンビーフの歴史についてい。日本にコンビーフが入ってきたのはいつだろうか?

「日本国民が深刻な食糧不足と栄養不足に陥っていた戦後の混乱期、進駐軍が民間に放出していた食糧品の中に、六角形の缶に入ったコンビーフがあったそうです。栄養豊かな『コンビーフ』を、なんとか日本国内で製造できないかという趣旨で開発が始まりました」(川商フーズ)

そんなコンビーフだが、発売までには様々な苦労があったという。

「原料には工場周辺の農耕牛が利用できましたが、缶を作るブリキの入手が困難でした。陶器の壺などで試作を重ねた末、ガラス容器で発売を開始しました。しかし、手間がかかり、殺菌や加工、輸送の面でも苦労の連続でした。1950年に、ようやくブリキの入手が可能になり缶へ切り替えました」(川商フーズ)

コンビーフ独特の台形の缶には、保存性を高める効果があるとのこと。そしてこの形は1875年4月6日に、アメリカで特許登録されている。このことにちなんで、4月6日が「コンビーフ記念日」とされたそうだ。

■実は、庶民に馴染みのある味だった


発売後の人気は、果たしてどうだったのだろうか。

「当時牛肉は非常に高価だったため、自ずとコンビーフも高級品でした。それに加えて知られている商品ではなかったので、本当に売れるのかと心配でしたが、いざ発売してみると想定よりもよく売れました。進駐軍が放出していたり、海外で捕虜になった兵士が収容所で食べていたりと、実は馴染みのある味だったのです」(川商フーズ)

売れ行きは好調だったが、売れたことでまた、苦悩と直面することになる。

「牛肉100%ですと高価になってしまうので、安価で同様の食感と味が作れないかと試行錯誤しました。その結果、馬肉と牛肉を混合した『ニューコンビーフ(現在のニューコンミート)』を開発したところ、大ヒットとなりました」(川商フーズ)

その人気ぶりは、原料が間に合わないほどだったという。

「輸入も自由化されていませんでしたので、当時の担当者は原料肉を求め、世界中を捜し歩いたようです」(川商フーズ)

商品の開発者がいくつもの苦難を乗り越え、今日のコンビーフが生まれたのだ。

■ご飯や麺と組み合わせて和風テイストの一品に


続いて、川商フーズさんにおすすめの食べ方を聞いた。

「たまねぎやごぼうと一緒に炊けば、ひと味変わった炊き込みご飯になります。作り方は簡単です。塩、しょうゆ、白だしで味つけをして炊き上げたら、刻んだ大葉を加えます。万能ねぎとごまをトッピングすればいっそう風味がよくなりますよ」(川商フーズ)

具だくさんにすると、食べごたえがでてさらにおいしくなるとのこと。さらにそうめんにひと工夫したのが次のレシピだ。

「ゆでたそうめんに、おろししょうが、ごま、コンビーフを少量のめんつゆで伸ばしながら混ぜ合わせたものをのせ、めんつゆをかけて絡めながらいただきます。スライスしたきゅうりやトマト、大葉、うずらの卵などを添えれば彩りもよくなります」(川商フーズ)

初夏の食材を使うとさっぱりとするので、これからの季節にぴったりのレシピではないだろうか。

どんな食材とも相性がよく、うま味がぎっしり詰まったコンビーフの調理法はアイデア次第で広がることがわかった。「今日のごはんはどうしよう」という日は、ぜひコンビーフを活用してみてはいかがだろう。

●専門家プロフィール:川商フーズ株式会社
世界中の「食」に対するニーズに応えるために、安全・安心の追求はもちろんのこと、時代の変化や地域の違いに合わせて世界中のお客様の「おいしい」をつないでいる。主要な商品は缶詰「ノザキのコンビーフ」、第3のビール「プライムドラフト」など。

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